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天干物燥山火預警,加州200萬人被迫斷電讓備用電源嗅到商機

不過,發電機風險大成本高、太陽能板也要配合電池使用,這些依然無法徹底解決停電帶來的諸多不便。

2019年10月9日,美國加州索諾瑪,當地停電之后的街頭景象。圖片來源:視覺中國

一次大規模停電,讓超過300萬美國加州居民陷入黑暗,卻使得備用電源產業迎來曙光。

在強勁的大風和連月干燥天氣帶來山火預警后,加州最大的電力公司太平洋瓦電公司(PG&E)從當地時間周三(10月9日)午夜起切斷50萬用戶的電力供應。第二波停電原計劃在周三中午開始,波及舊金山灣區山地附近的25萬用戶,但由于天氣情況優于預期,計劃被推遲至9日晚。

該公司表示,切斷電力供應是為了防止電力設備和電線在干燥的環境下產生火星,進而引發山火。近年來該公司的電力設施已經引發十幾起山火,包括去年11月在北加州天堂鎮發生的史上破壞力最強的山火,造成86人死亡。該公司也因此面臨數10億美元的理賠金額并申請破產保護。

《紐約時報》指出,盡管太平洋瓦電公司稱受影響的“用戶”有幾十萬,但他們所謂的一個“用戶”可以是一個個體,也可以是一整幢公寓,因此受影響的實際人數將遠超上述數字。據估計,兩波停電一共導致250萬人面臨沒電的困境。

除太平洋瓦電公司外,加州圣地亞哥天然氣和電力公司(San Diego Gas & Electric)也表示,準備切斷約3.5萬用戶的電力供應。

電力供應預計將于當地時間周四風力減弱后開始恢復,但在此之前技術工人需要對每一寸電線進行檢查,整個過程預計將持續五天時間。

為了應對沒有電的日子,當地居民買空了附近超市的食物和水等生活必需品,電池、發電機、太陽電池板等備用電源更是成了哄搶的對象。燃料電池制造商Bloom Energy表示,其產品銷量在過去兩個月內提高了一倍。

今年夏天以來,伴隨著太平洋瓦電公司提早幾個月就發出的停電警告,北加州柴油和汽油發電機的銷量也較往年多了許多。周三停電后,威斯康星州備用發電機供應商Waukesha單天的銷量就上漲了9.1%。

但實際上,一臺發電機并不能支撐整間屋子的用電,只能保證一個冰箱的運轉。此外,南加州愛迪生公司表示,發電機的使用也需要格外注意,必須放在室外,同時要直接與用電設備連接,不能接入家庭電路,否則可能會對正在進行作業的電力工人帶來“反噬”的危險。由于油價走高,此類發電機的使用成本也不菲。

還有不少人選擇了更綠色的太陽能電池板作為備用電源。家用太陽能發電供應商Sunrun Inc. 表示,已有幾百戶使用太陽能電池板的居民免受停電之苦,而這個數字還將進一步上升。一般情況下,太陽能板也會和電池配套使用,白天在日常供電后余下的電量會被儲存在電池里,以便在夜晚使用。

對于沒有買到其他備用電源的居民,太平洋瓦電公司建立了約30個提供瓶裝水和充電裝置的服務點。但這一切都無法徹底解決停電帶來的諸多不便。

“一切都要回到鉆木取火的史前時代了。”加州居民岡薩雷斯(Fred Gonzalez)說。

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